El cementerio británico de Madrid y la II Guerra Mundial.

El cementerio de británico o cementerio de los ingleses es un lugar poco conocido de Madrid. Se encuentra en el barrio de Carabanchel, sobre el antiguo Cerro de San Dámaso. Fue creado en 1854 ya que la legislación española no permitía el enterramiento de los no católicos en los cementerios existentes. En este caso se destinaría a la comunidad británica pero existentambién tumbas de personas judías, ortodoxas y de otras ramas del cristianismo protestante además de la anglicana.

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En él yacen algunas personas destacadas como el pionero de la fotografía en España Charles Clifford, el fundador del restaurante Lhardy,  la familia Loewe, el fundador del Circo Price, la familia de banqueros Bauer….

Pero en relación al tema que estamos estudiando, la II Guerra Mundial, guarda algunas curiosidades.

Por ejemplo, alberga la tumba de Albert Sheldon Pennoyer . Fue uno de los 345 hombres- de treinta nacionalidades-  que  perteneció al grupo de los Monuments Men. Estos hombres tenían formación académica en el mundo de la museología, historia del arte y conservación  o también  artística; las fuerzas aliadas, durante la última parte de la Segunda Guerra Mundial, les asignaron una labor poco conocida.

Se les  encargó trabajar para proteger monumentos, edificios y otros tesoros artísticos de la destrucción de la guerra, así como  rescatar las obras  que habían caído en manos de los nazis fruto de la política de expolio cultural y rapiña que estos llevaron a cabo en la Europa ocupada.

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Gracias a estas personas se salvaron y recuperaron en torno a cinco millones de obras de arte, muchas de ellas obras maestras. Después de la guerra permanecieron en Europa unos seis años trabajando por restituir a sus legítimos propietarios esas obras robadas y trabajando para reconstruir la vida cultural en una Europa devastada.

Este año Hollywood ha rescatado su historia y se ha estrenado el filme Monuments Men.

Otro de los muchos personajes interesantes relacionados con la II Guerra Mundial es Margaret Mary Kearny Taylor. De origen británico, en 1931 funda el mítico salón de té Embassy de La Castellana.  Margaret Kearny fundó un salón de té al estilo británico para dar servicio sobre todo al personal de las múltiples embajadas de la zona. La España oficialmente neutral (a pesar de enviar la División Azul o ser una potencia amiga del Eje)  durante la Segunda G. M. se convierte, no obstante, en un nido de espionaje. Mientras que los nazis tuvieron como centro de operaciones y encuentro el Hotel Ritz o el restaurante Horcher, los británicos  harían lo propio en el Embassy.

Embassy

El Embassy y su papel como centro del espionaje británico se ha popularizado por ser uno de los escenarios de la Serie El tiempo entre costuras recientemente estrenada. Margaret Kearny desempeñó un papel fundamental en la salvación de varios miles de refugiados. Mientras que a la vista funcionaba el salón de té en los sótanos cobijaba a refugiados de la guerra  que entraban ilegalmente en España o procedentes de los campos de prisioneros que el hasta que pudieran salir de España vía Portugal o Galicia. Se calcula que ayudó a unas 30.000 personas.

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Y para terminar este post tan británico, un link  a la noticia recientemente conocida de sobornos del MI6 (servicio secreto británico) al círculo de generales de Franco para evitar su entrada en la guerra.

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